Bomba de beneficios: 100 años después de que el primer paciente utilice la insulina, los gastos de bolsillo siguen subiendo

Los fabricantes y el sector de las aseguradoras se pelean mientras los diabéticos se enfrentan a opciones imposibles.

InvestigateTV -

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Uno de sus videos en TikTok ha circulado más de 4.1 millón de personas, pero no la llames una influencer.

“Hola, chicos, acabo de recoger mi insulina y pensé en darles un poco de conocimiento al respecto,” dice ella en un video. “$2,672.99 por 8 botellas, está fuera de control.”

Megan Cornelius dice que odia la palabra “influencer.” En vez ella dice que le gustaría que sus videos fueron un recurso.

Para los millones de personas que necesitan insulina, un medicamento vital para los pacientes con diabetes, el costo para muchos para sobrevivir está al nivel más alto. Según una investigación por InvestigateTV es 60 veces más cara por mililitro que una botella de champagne del 2008 Dom Pernigón.

Cornelius dice que hay personas que se están muriendo porque no pueden pagar por insulina y otros que tratan de racionar su insulina.

“1,000%, puedo pensar en unas cuantas personas que se han muerto porque simplemente no pueden pagar por la insulina,” dijo Cornelius.

Hasta con seguro médico, Cornelius estima que ella paga hasta 10 mil al año para vivir con su diabetes tipo 1, sin cobertura pudiera ser muchos más, hasta 50 mil dólares.

Un reporte del Congreso dice que, desde más de dos décadas, tres compañías han tenido el control de la mayor parte del mercado de la insulina. El reporte dice que ha habido un “aumento drásticamente de los precios en la lista”.” Esas son las insulinas necesarias para sobrevivir para muchos americanos.

Este grafico del reporte enseña la subida rápida de precios desde $20 dólares a un vial de insulina en 1996 comparado a un precio de $274. Un crecimiento de 1,200%.

InvestigateTV reviso los precios de venta en el mercado por insulina en el internet y hablo con farmacéuticos sobre los precios que ven detrás del mostrador.

Ahora mismo cuesta casi $300 dolares un vial y la mayoría de los pacientes con diabetes que dependen de la insulina para vivir necesitan más de una cada mes.

Cornelius dice que la culpa la tiene las grandes farmacéuticas.

“Ellos son los que están abusando de los precios, se necesita menos de 6 dólares para hacer una botella de insulina,” dijo Cornelius. “Yo entiendo que hay costos de labor y lo que sea, pero los costos de labor no compensan la diferencia de $350 y $6.”

El proceso de la insulina

Los fabricantes hacen la insulina y después les venden a las farmacias que llenan las recetas para los pacientes. Pero en el medio de los dos están las compañías de seguro que establecen lo que los pacientes pagaran a través de cosas como los copagos y los deducibles.

Y a menudo hay los administradores de Beneficios de Farmacia (PBM) son compañías que las compañías de seguro contratan para gestionar los medicamentos recetados y crean listas y marcas que están cubiertas.

Míralo como un pastel, cada parte del sistema coje un pedazo del costo de la droga. Los fabricantes cogen el mayor, pero estudios de la Universidad del Sur de California Centro Schaeffer de Política Sanitaria y Economía muestra que la porción que reciben los seguros y los PBM han ido aumentando. Esos son los que a los que cupla la industria farmacéutica.

Lisa Joldersma, vicepresidenta senior de política, investigación y afiliación de PhRMA dice que las compañías se comprometen a ofrecer los mejores tratamientos, la mejor innovación al mayor número de pacientes, al menor costo.

InvestigateTV realizo una encuesta en línea a personas que utilizan insulina en todo el país. Los que dijeron que tenían un seguro de salud a través del trabajo declararon que pagaban un promedio de $170 de su bolsillo cada mes. Pero algunos declararon que pagaban hasta $1,600.

Un grupo comercial y de presión de las aseguradoras, Asociación Americana de Gestión de la Información Sanitaria (AHIMA) vuelve a culpar a las compañías farmacéuticas diciendo “los precios de la insulina son demasiado altos porque solo las grandes farmacéuticas fijan y controlan el precio.”

“Los fabricantes si fijan el precio, eso es cierto, “dijo Joldersma. “Pero los fabricantes también hacen grandes descuentos en sus productos. Y lo hacen porque quieren que los productos sean mas accesibles para los pacientes. Y, de nuevo, por desgracia los descuentos significativos que los fabricantes ofrecen y proporcionan en los productos de insulina son demasiado a menudo retenidos por los aseguradores, y sus intermediarios (PBM). Y no están siendo trasladados a los pacientes en las farmacias, y creemos que eso está mal y debe cambiar.”

Express Scripts uno de los mayores PDM del país, dice que ellos no son el problema, sino los fabricantes.

“Los reembolsos y los precios farmacéuticos son negociaciones constantes, pero sólo hay un grupo que controla los precios, y son ellos,” dijo Dr. Steve Miller, exdirector médico de Express Scripts.

Pero como los PBM’s ayudan a decidir que marcas cubrirán los planes de seguros, un informe del congreso mostro que ese poder puede asustar a los fabricantes para que mantengan los precios mas altos. Una empresa incluso dijo que le preocupaban las represalias que pueden venir de si se les retira la lista de medicamentos aprobados y quitados del mercado.

Como el pastel, si el precio baja todos reciben menos. Pero Express Scripts dice que eliminar la parte del pastel de PBM no elimina el problema de los precios. El argumento es que actúan como un club de compradores y entre bastidores ahorran dinero a los pacientes en las farmacias cuando usan el seguro.

“Si nos quitan, nos eliminan por completo, tendrían un 5% de descuento,” dijo Miller. “No vas a llegar al precio bajo que estas buscando.”

Los consumidores buscan la verdad

El Congreso cree que la culpa es de las aseguradoras y a las PBMs por incentivar la subida de precios, pero cuestiona la práctica de las farmacéuticas de subir los precios asegurando y “manipulando el sistema de pacientes” para mantener el monopolio.

Una de las ideas de Washington es establecer un tope de copago, que impida a las aseguradoras y a las PBMs cobrar por encima de una determinada cantidad.

Ambos lados han retado en corte. El año pasado, el fiscal general de Mississippi presento una demanda contra los tres principales fabricantes de insulina y los tres mayores gestores de prestaciones farmacéuticas.

“Hay una escama pasando aquí, hay una escama de precios pasando y tenemos que hacerlo económico y para hacer eso tenemos que hacerlos a ellos responsables,” dijo Lynn Fitch el fiscal general de Mississippi.

En una queja, Mississippi llama a la razón detrás del aumento de los precios de insulina un fraude de conspiración de mil millones de dólares entre PBMs y los fabricantes.

“Todos ellos deberían trabajar para el bien y todo deberían pagar por sus acciones,” dijo Fitch. “Porque las personas que ellos tratan de servir son las que tienen diabetes. Y se están enriqueciendo económicamente.”

InvestigateTV encontró que los consumidores de todo el país han presentado quejas con sus fiscales general de sus estados, no solo por el aumento de precios de la insulina sino porque los seguros no cubren el medicamento.

Como líder de un estado con promedio alto de diabetes y también como madre de un paciente de tipo uno, Lynn Fitch dice que cree que las empresas están poniendo los beneficios por encima de la salud de las personas.

“Ellos están ganando cada día monetariamente y sin embargo, los individuos están sufriendo cada días más,” dijo Fitch. “Ellos no pueden pagarlo, y no lo están usando y eso es un perjuicio.”

Para Megan Cornelius ser un recurso significa encontrar maneras de ayudar a los pacientes con problemas de dinero. Su visita al sur de la frontera ilustra como la insulina se ha convertido en “Una Bomba de Dinero.”

“Es un precio absolutamente abusivo,” dijo Cornelius. “Estoy 30 minutos de la frontera de México. Fui a una boda y pase por una farmacia después, y pague $60 por una pluma de insulina y una botella. Me tomo cinco minutos y no necesitaba una receta. So dime porque en un viaje de 30 minutos puedo comprar dos botellas de insulina por 60 dólares y aquí me cuesta $700 dólares por lo mismo.”

En una investigación de tres años sobre el aumento del costo de los medicamentos con prescripción el Congreso encontró documentos internos que revelan que las empresas subían los precios para cumplir con los objetivos de ingresos cada vez mayor. Que en algunos casos estaban vinculados a una mayor remuneración de los ejecutivos.

Mientas PhRMA dice que esas cantidades son comparando manzanas a naranjas, para Cornelius sique siendo una clara indicación esto es todo sobre la ganancia.

Están explotando absolutamente a los americanos que necesitan insulina. No podemos vivir sin ella,” dijo Cornelius. “Así que tenemos que averiguar cómo conseguirla.”

Emily Featherston

Emily Featherston

Emily is an investigative journalist with a background in several forms of media and an MBA in business management.

Lee Zurik

Lee Zurik

Lee leads Gray Television’s National Investigative Team. Lee also works as an Evening News Anchor and Chief Investigative Reporter at WVUE.

Daniela Molina

Daniela Molina

Daniela is a bilingual investigative producer for InvestigateTV.